Un líder republicano de cerca (I): Manuel Ruiz Zorrilla a través del testimonio de Ramón Betances

Hace años, mientras trataba de decidirme por un tema de investigación para desarrollar mi tesis doctoral, sólo tenía claras algunas preferencias. Todos esos hilos temáticos —los procesos electorales del Sexenio Democrático, la abolición de la esclavitud, el republicanismo histórico…—, formaban una madeja en la que constantemente encontraba un nudo, un mismo personaje: más allá de algunos artículos y capítulos de libro (la mayoría muy recomendables), nadie había escrito en profundidad sobre Ruiz Zorrilla. Todo lo contrario ocurría con cada uno de esos campos de interés, que eran los que realmente me llamaban la atención. El enfoque político, por ello, siempre estuvo por encima de lo puramente biográfico. De hecho, la perspectiva biográfica sólo fue abriéndose camino conforme avanzaba mi estudio sobre el progresismo democrático.

            La dimensión privada del personaje quedó aplastada por el análisis político, aunque todo ello se anudara a la trayectoria de quien, al fin y al cabo, fue un líder situado en la primera fila de la política española en el último tercio del siglo XIX. Fue una decisión consciente, motivada en parte por mi indecisión a la hora de redefinir completamente el enfoque del libro (Con los borbones, jamás. Biografía de Manuel Ruiz Zorrilla. 1833-1895, Marcial Pons, 2016). Desarrollar el lado más humano del personaje sin reducir o eliminar el análisis político habría exigido una extensión inviable. Consideré más coherente reforzar esa última línea y dejar entrever en determinados momentos la manera en la que lo privado y lo público se entrelazaban. Por ello, un buen número de fuentes en las que se presentaba al dirigente republicano de una manera cercana, casi tangible, quedaron descartadas.

Ruiz Zorrilla por Francisco Domingo Marqués

Reproducción del retrato de Manuel Ruiz Zorrilla por Francisco Domingo Marqués (1887)

           Una de las más interesantes se debe al testimonio de Ramón Emeterio Betances, uno de los personajes más ligados a Ruiz Zorrilla durante sus últimos años de vida. El médico puertorriqueño, militante abolicionista e independentista —fue uno de los protagonistas del “Grito de Lares” en 1868—, residía en París y visitaba a menudo al exiliado español. En sus encuentros se mezclaba la asistencia profesional, la política y una amistad que les permitía intercambiar con distendida franqueza sus proyectos y opiniones. A menudo, Betances realizó comisiones por cuenta del republicano español. Los dos formaron parte de asociaciones como L’Union Latine Franco Américaine y, a pesar de que el uno era un activo luchador por la independencia de Puerto Rico, y el otro, partiendo de sus convicciones unitaristas respecto a España, representaba una postura más bien autonomista, alcanzaron una completa comprensión mutua.

            Fue Luis Bonafoux, un periodista bordelés, de origen venezolano aunque formado en España, quien recopiló la correspondencia, los apuntes y diarios de Betances tras su muerte en 1898. En ellos Ruiz Zorrilla ocupa un importante espacio. Con absoluta inmediatez, sus escritos reproducen cada encuentro con el dirigente republicano como enfermo, como político, como amigo y como exiliado que tras veinte años de destierro, de lenta derrota, se amarga y consume. Esta serie de entradas persigue profundizar en aspectos en los que decidí no detenerme al escribir sobre el personaje. A pesar de que este es un espacio divulgativo sobre la historia de la democracia española, creo que merece la pena ofrecer una aproximación diferente sobre el liderazgo en política, que tenga en cuenta de manera directa el entrecruzamiento de las esferas pública y privada. Algo que, sin duda, está presente desde la primera de las visitas que Betances, como médico de Ruiz Zorrilla, recogió en sus diarios.

            “El señor Ruiz Zorrilla. Cuarenta y seis años. Envejecido. Gordo. Se queja de malestar en la región del corazón. No tiene otro síntoma de enfermedad. Ligera dispepsia. Lo ausculto. Al levantar la cabeza se pone muy pálido. Está de pie. Me habla de que necesita estar bien de salud. «Mi estado es tal, me dice, que si el cambiar el estado de las cosas de España no hubiera dependido más que de hacerme escribir ayer tres o cuatro cartas, yo no habría podido escribirlas». Se da por hombre apasionado, sujeto a fuertes impresiones cuando se trata de los afectos de sus parientes y amigos. Por lo demás, no tiene nada en el corazón. Le he ordenado píldoras de quinina y agua de Vichy”.

            Son apuntes que carecen de fecha, aunque podrían datarse en torno a 1880 (Ruiz Zorrilla nació en marzo de 1833). Las siguientes saltan algunos años. En ellas se percibe cómo la confianza entre ambos comenzaba a estrecharse. También que ese primer diagnóstico de Betances era completamente equivocado. No así la descripción del paciente: prematuramente aviejado, grueso, Zorrilla estaba convencido de que de él y de su salud dependía que en España se restaurara, mediante una revolución, la República. Mientras escribía su biografía, me preguntaba hasta qué punto eran superfluos algunos datos con los que me iba encontrando. Ruiz Zorrilla era un hombre corpulento (algo más de 1’70 metros era una altura considerable en esa época), desgarbado, con ojos grises y pelo oscuro. Era ambidextro y estaba sordo del oído izquierdo, impedimento que al parecer compensaba con creces el derecho. Llegué a la conclusión de que, efectivamente, todo ello era irrelevante.

EDUARDO HIGUERAS CASTAÑEDA

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Presentación: La IIa República y su proyección internacional

El próximo jueves 19 de Octubre se presenta el libro La Segunda República y su proyección internacional. La cita serà a las 19:30 horas, en la librería Enclave de Libros (Madrid). Hace apenas un mes, la conocida editorial La Catarata publicó esta obra destinada a analizar la dimensión y visión internacional que produjo la primera democracia española del siglo XX: la Segunda República.AngelesEgidoCoord

Coordinada por la catedrática por la UNED, Ángeles Egido, esta novedad historiográfica trata de responder a varias preguntas -livianamente tratadas hasta la fecha- sobre si la República recibió el apoyo y la confianza de otras potencias o sobre cuál fue su imagen y las de sus líderes a lo largo de su corta vida. El propósito final es el de ofrecer una valoración y una lectura lo más rigurosa posible.

En sus cinco capítulos intervienen, además de la mencionada editora, otros especialistas y nombres conocidos como Ángel Viñas, Ismael Saz, Hipólito de la Torre Gómez, Pedro López Arriba, José Manuel Aguilar de Ben y Manuel Muela. Estos autores ofrecen una amplia variedad de cuestiones respecto al tema, tales como la proyección exterior de España en los años treinta; el reconocimiento de la República por parte de Austria, Alemania y la URSS; su relación con Francia y la Italia y Portugal fascistas; o la reacción de Azaña ante la visita de Edouard Herriot en 1932.

Republicanismo en las Actas del V Encuentro de Jóvenes Investigadores en Historia Contemporánea

Se acaban de publicar las Actas del V Encuentro de Jóvenes Investigadores en Historia Contemporánea. Las actas constituyen un esfuerzo enorme que han realizado los colegas de la UAB para compilar y editar los textos presentados durate los encuentros celebrados en el año 2015 en Barcelona. En total, más de 3.000 páginas organizadas en 4 volúmenes temáticos.

V ENcuentro Volum 4 portada

El cuarto volumen de esta edición está reservado a “Los embates de la Modernidad. Debates en torno a la ciudadanía, el liberalismo, el republicanismo, la democracia y los movimientos sociales“. Como se puede apreciar en el título, dentro del amplio apartado sobre las culturas políticas y movimientos sociales, se recogen las propuestas que en su día fueron debatidas en la mesa sobre el republicanismo que estuvo coordinado por los historiadores Eduardo Higueras Castañeda y Oscar Anchorena Morales: “El republicanismo histórico contemporáneo y su potencial actualidad. Historias, filosofías y políticas de la democracia” (a partir de la página 229). En aquel interesante debate participaron los y las historiadoras Unai Belaustegi, Magda Berges i Giral, Álvaro de la Reina Delgado, Daniela Ferrández Pérez, Ester García Moscardó, Ana Isabel Gargallo Astrom, Joan Pau Jordà, Marcel Taló Martí y Sergio Vaquero Martínez.

Entre tod@s, presentaron un amplio abanico temático relacionado con diferentes aspectos del republicanismo, tales como la prensa y la difusión de la cultura política republicana durante la Restauración, la cultura insurreccional y las quintas, las élites gobernantes, el catolicismo y democratización de la política durante la Segunda República Española, el federalismo durante el reinado de Isabel II o la Primera República Española y la modernidad propuesta por los republicanos en Mallorca durante el Sexenio.

Por ahora las Actas sólo están disponibles en el Dipòsit Digital de Documents de la UAB y se pueden descargar a través de la lista de la AHC, pero suponemos que no tardarán mucho en ponerlas a disposición de tod@s a través de Dialnet, tal y como se ha estado haciendo hasta ahora.

Enlace al Dipòsit Digital de Documents de la UAB

Enlace para darse de alta en la Lista de la AHC

Nuevo monográfico local sobre Anselm Clavé

 

A veces es difícil seguir la pista a los estudios que se realizan desde el ámbito local. Hoy destacamos una reciente iniciativa des del Vallès. El Grup d’Estudis Ripolletencs ha publicado su segundo número de la revista “973”. Un monográfico especial sobre el republicano Anselm Clavé i Camps. Dentro de los actos conmemorativos “Any Clavé” que lleva haciendo todo este 2017 la ciudad vallesana de Ripollet y la Societat Coral El Vallès.
El número especial incluye tres artículos especializados sobre Anselm Clavé y otro dedicado a la història de la Societat Coral El Vallès. El pasado jueves 20 de septiembre se presentó la revista con la charla “Clavé, una nova cultura republicana i laica” por parte de la musicóloga Anna Costal. En ella se destacó un Anselm poliédrico, rico para ser reivindicado desde el estudio de la música, el ámbito social o político y el asociacionismo.
Para más información: Grup d’Estudis Ripolletencs (GER)

Republicanismo y democracia en la España del 1917

Revolucio2017

El próximo jueves 21 de septiembre se celebra el seminario “Republicanismo y democracia en España del 1917” a cargo del doctor Àngel Duarte, profesor de la Universitat de Girona. Sin duda, se trata de uno de los mayores especialistas en la materia. Hablará sobre las consecuencias de la Revolución de 1917 sobre el movimiento republicano.

La charla se realizará en la Universidad de Granada. Será la última sesión del seminario permanente de historia contemporánea “Miradas al mundo contemporáneo desde el sur de Europa” que se desarrolla en el programa de Doctorado de Historia de la misma universidad.

Más información en:

Twitter: https://t.co/ukZd4T2Vvh @HistoconUgr, @CanalUGR @AngelDuarte14

http://doctorados.ugr.es/historia/pages/actividades/programa-del-curso-actual

 

Reseña: La Segunda República, Ángel Luis López Villaverde

Ángel Luis López Villaverde (2017): La Segunda República (1931-1936).
Las claves para la primera democracia española del siglo XX. Madrid: Sílex. 467p

20170913_LopezVillaverde   “El lector juzgará…”

    Estas tres palabras cierran el prólogo que el historiador Ángel Viñas realiza sobre una obra que aspira a convertirse en referencia en todos los sentidos. La Segunda República (1931-1936). Las claves para la primera democracia española del siglo XX (Sílex, 2017) de Ángel Luis López Villaverde −Universidad de Castilla-La Mancha− es el resultado de una rigurosa labor metodológica, si bien expone, confronta y analiza los abundantes enfoques, relatos e investigaciones generados sobre el periodo de la II República Española.
    Dirigido a un público amplio y variado, a través de un texto con un lenguaje cuidado de cuyo trasfondo se deduce un amplio bagaje intelectual, el autor trata de ofrecer las claves interpretativas y responder a las cuestiones historiográficas que se plantean en la actualidad sobre la más ambiciosa y decidida apuesta democrática y constitucional del siglo pasado. No trata de hacer, en ningún momento, una historia del republicanismo.
    Para cumplir con dicho propósito, López Villaverde emplea una estructura donde cada capítulo tiene vida propia. En este sentido, cada uno aborda una temática diferente lo que posibilita una lectura fragmentada e individualizada por parte del lector. A través de este atractivo planteamiento deja entrever que este momento histórico debe estudiarse atendiendo a los distintos asuntos y perspectivas, sin los cuales no se puede comprender su totalidad y complejidad. Simultáneamente, y como consecuencia de lo anterior, reafirma la necesidad de indagar y analizar cada cuestión con detenimiento para no caer en la mera descripción o clasificación.
   Los cuatro capítulos de la primera parte ofrecen una síntesis sobre la evolución política del quinquenio republicano; sus relatos historiográficos y sus memorias generacionales, así como el debate de su naturaleza democrática o revolucionaria; las élites políticas; y la cultura y las culturas políticas. La segunda parte abarca, además de las historias política y cultural, la historia social “desde arriba y desde abajo”. Así, versa sobre las relaciones de poder dentro del nuevo orden político republicano; las múltiples reformas que pretendió llevar a cabo, entre las que cabe destacar la religiosa, la escolar, la social, la laboral, la agraria, la militar, la territorial o la penitenciaria, sin olvidar las políticas de género; la conflictividad en los planos social, político y religioso y la violencia de género; y los conspiradores y apoyos que acabaron por poner fin a la democracia republicana y ocasionando una Guerra Civil.
    En definitiva, este libro resulta una verdadera novedad historiográfica que responde a las diversas polémicas y debates –tan abiertos− generados hasta nuestros días, especialmente en lo concerniente a las identidades colectivas actuales. Su repertorio bibliográfico, inagotable y debidamente contrastado y actualizado, habla de su rigor metodológico. No maquilla ni oculta, sino todo lo contrario. Se muestra crítico con las imposturas y los enfoques que tratan de ofrecer una imagen maniquea y desfigurada de una II República que, en palabras del propio autor, puede que fuera “imperfecta, pero democrática; o un proyecto inacabado, pero no una oportunidad perdida”.

Sergio Nieves Chaves

XIV Congreso de la AHC

AHC

Hasta el 30 de septiembre está abierto el plazo de propuestas de talleres para el Congreso bienal “Del siglo XIX al XXI. Tendencias y debates” XIV Congreso de la Asociación de Historia Contemporánea, que se celebrará en la Universidad de Alicante entre el 20 y el 22 de septiembre de 2018. Si formas parte de la AHC puedes enviar la propuesta al correo electrónico: congreso.ahc@ua.es. Más información aquí.